25.09.2014 Orgueil. Vernissage jeudi 25 septembre à 18h00 : L’Art est-il vraiment le propre de l’homme ?

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dessin singe

Ivan Pavlov fut le premier russe à recevoir le prix Nobel en 1904. Bien qu’il soit fils de prêtre et peu favorable aux idées communistes, on lui proposa de rester après la révolution. Il accepta, créant dans Petrograd devenue Leningrad une école célèbre de physiologie et une station zoologique réputée. C’est dans ce laboratoire que le professeur Leonid Firsov entreprit ses expériences avec les chimpanzés à la fin des années 1960.

Selon une de ses assistantes que nous avons rencontrée, Mme Nekrassova, tout commença à la demande des militaires soviétiques qui avaient reçu des Viêt-congs des rapports indiquant que beaucoup de soldats américains mourraient dans la jungle vietnamienne de fièvre et d’empoisonnement après avoir absorber des fruits, des baies ou des champignons vénéneux. Le professeur Firsov organisa alors une expérience où il accompagna une petite troupe de chimpanzés sur une île inhabitée d’un lac du sud de la Russie. En les privant totalement de nourriture dès le troisième jour, il observa l’incroyable faculté de ces anthropoïdes à établir en peu de temps un catalogue de toutes les plantes et fruits comestibles.

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Cette semaine estivale lui donna envie non seulement d’améliorer les conditions de captivité des chimpanzés, mais d’adopter un jeune comme compagnon familier de son propre fils. En observant comment le jeune singe se mêlait aux jeux des petits enfants pacifiquement le professeur Firsov établit une série d’expérimentations avec des crayons de couleur et de l’aquarelle.

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