24.06.2019 One hundred and sixty years ago, a young Swiss adventurer creates the first photographs of Japan to be sent to the World

22 June 1859. On board the Imperial Fleet ship …

“In the light of a candle, exhausted by the journey and the incessant movements of a rough sea, I sketch out in the freshness of the moment, my first impressions of Japan as seen in the night. Although we did not really have access to the port of Nagasaki, the doors of the Deshima counter welcomed us warmly and quickly opened up to a multitude of new and interesting characters, Japanese and foreign residents, scientists and traders, dignitaries and coolies. We sleep in comfortable wooden huts, and due to the relative promiscuity of the place, contacts are easy and fast. The geography of the area already tells us about the immense distance we will have to travel to reach the heart of the country, which we do not yet see…”

Those lines are translated from a recently imagined letter of Pierre Rossier, a young Swiss man who was really sent to China, Japan and the Philippines by the ambitious photographic firm of the Chrystal Palace to provide the first images of the Far East to the western Public in 1858. The name of Pierre Rossier had disappeared for 150 years from public attention.

All the informations gathered in this article come from the patient investigation of a passionate dealer and private scholar, Terry Bennett, who investigated for over 20 years. He received help from the community of collectors and curators after he published his first article in the December 2004 issue of The PhotoHistorian- Journal of the Historical Group of the Royal Photographic Society. His books on the history of photography in Japan (2006), China (2009) and Korea (1998) have become classics. The provenance of the six stereoscopic albumen prints offered here is the Gimon collection.

An opportunity to evoke the richness and fragility of the history of photography when the patient and curious study of mysterious clues is threatened by the ogre appetites of the expensive and sterile din of big data.


Pierre Rossier. Reception of the British Legation, Yedo, July 1859

(Original quotes and captions will be found in the main article)

It is probably thanks to Henry Purcell Ward, an officer on board, that Rossier received permission to join this very official trip from Minister Rutherford Alcock, accompanied by consuls and officers, all of whom are coming from Shanghai to attend a historic meeting with the Emperor of Japan.

The boat will stop in Kanagawa and Yokohama after having covered nearly 712 nautical miles, and this before continuing to Yedo.

Pierre Rossier, British Legation, Joryuji Temple, Kanagawa, July 1859

Sir Rutherford Alcock, first Consul,  would not marry Lucy, widow of Rev.  Lowder, British chaplain at Shanghai until July 1862, and the first vice-consul, Francis “Punch” Howard Vyse (1828-1891) never get married. Original quotes and captions will be found in the main article:


1829 – Grandsivaz

Pierre Joseph Rossier was born on the 16th July 1829 in Grandsivaz, a small village in the Canton of Fribourg, Switzerland, into a Catholic French-speaking farming family of modest means, the 4th eldest of 10 children.

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20.06.2019 The Invisible Man by H.G. Wells (the Shakespeare of science fiction)

The Invisible Man is an American 1933 Pre-Code science fiction horror film directed by James Whale. It was based on H. G. Wells’ science fiction novel The Invisible Man, published in 1897.

Philippe Lavallée, Invisible Man Poster Project I, March 1934, signed gouache, 330×250 mm. Original maquette designed by Philippe Lavallée for the French release of James Whale, 2 March 1934 of the American movie.

No passion in the world is equal to the passion to alter someone else’s draft,” reckoned HG Wells and in this, as in so many things, he knew whereof he spoke. The father of modern-day science fiction did not live long enough to see men walk on the moon, submarine-launched ballistic missiles and “ecology gone berserk”.

Philippe Lavallée, Invisible Man Poster Project II, March 1934, signed gouache

But in later years he was party to Hollywood’s burgeoning love affair with his work and by and large seems to have regarded this romance with a stern disapproval. The Island of Lost Souls was judged to be beyond the pale in that it allowed the horror to obscure the serious points of its source material. He could not countenance James Whale’s adaptation of The Invisible Man, because it turned his title character into “a lunatic”…

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18.06.2019 A Bogotian Exhibition Celebrates Humboldtian Curiosity

Hermann Biow (1804-1850). Daguerreian portrait of Alexander von Humboldt, 1847, Museum für Kunst and Gewerbe, Hamburg (Wilhelm Weimar’s collection). François Arago contacted two scientists in 1838 to evaluate together the accuracy of a new invention, photography: Alexander von Humboldt and Jean-Baptiste Biot.

Twentieth century scholars characterized Humboldtian science as “synthetic, empirical, quantitative and impossible to fit into any one of our twentieth century disciplinary boundaries.”

Urban Rainbow, Bogota, Sunday 16 June 2019, 15h43’32”

If you have the opportunity to visit Bogota before 6 July, you may visit the exhibition host in the Museo de Arte – Universidad Nacional de Colombia. Curated by Halim Badawi with the support of the Goethe-Institut, the Alexander von Humboldt Biological Resources Research Institute and local collectors, La naturaleza de las cosas: Humboldt, idas y venidas presents 100 works in a successful succession of nine cultural dialogues.

Baron Gros, San Angel, 1834, inkwash

Looking at Camillo Achavarria’s 2011 sunset color inkjet photography

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10.06.2019 Alexander Trauner Photographer

It is a great pleasure to announce the discovery of a talented photographer. Not a 2019 photographer – we are 7 billions now – but a pionner from those heroic times: the pre-digital era. Next October, a short exhibition , preview of an auction organized by Binoche et Giquello, Paris Drouot, will allow access to Alexandre Trauner’s photographic body of work.

A paper catalogue will describe over 4000 photographs, which will be offered in over 200 lots, together with original sketchbooks, drawings and paintings, as well as vintage material by his friends, Brassaï, Munkacsy, Pierre Verger, Jacques Prévert, Orson Welles …

This short article resume the variety of images, as conceived by the creative spirit of the famous film production designer.

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09.06.2019. Artistes à dix ans. Les enfants de Chateauroux sur les traces d’Ernest Nivet. Exposition au Musée Bertrand jusqu’au 28 juin 2019

Artistes à dix ans. Les enfants de cinq classes de Chateauroux, Le Poinçonnet et Aigurande suivent les traces d’Ernest Nivet.

Une lumineuse exposition des oeuvres originales des jeunes artistes entourant les sculptures authentiques d’Ernest Nivet et de Camille Claudel a été préparée au Musée Bertrand (Chateauroux) jusqu’au 28 juin 2019. Entrée gratuite.

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03.06.2019 A l’aube du photojournalisme : Reportage de Stanislas Martin, Limoges, aout 1864.

Dès son apparition, l’image photographique a séduit le monde de la presse et de l’information par son offre d’objectivité. Longtemps impossible à imprimer en même temps que le texte, elle est d’abord reproduite en gravure, et participe à l’essor de la presse illustrée. L’image reste néanmoins en décalage par rapport à l’événement qu’elle relate à cause du délai nécessaire entre la prise de vue, la gravure sur bois et sa publication.

La photographie change de statut vers 1889/1890, avec l’Exposition universelle de Paris, la généralisation de la similigravure et le développement de la presse illustrée dans de nombreux pays.

On considère que la première photographie ayant illustré un article de presse est la vue d’une barricade de juin 1848, saisie au daguerréotype rue Saint-Maut le 25 juin 1848, après la fin tragique des émeutes, et publié dans le n° de l’Illustration daté du 1er juillet 1848. Les historiens citent ensuite la guerre de Crimée 1854-1856 et surtout la guerre civile américaine, Guerre de Sécession 1861-1865. (Cf. wikipedia)

C’est donc à cette époque héroique des débuts du photojournalisme que doit être placée cette vue panoramique de Stanislas Martin.

Deux épreuves albuminées formant panoramique, 205×480 mm, signature et date sur le montage.

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01.06.2019 Il y a 175 ans, la première exposition de photographie de l’histoire : Champs-Élysées, Mai-Juin 1844

L’exposition des produits de l’industrie française est  organisée à Paris de 1798 à 1849 afin « d’offrir un panorama des productions des diverses branches de l’industrie dans un but d’émulation », et qui est à l’origine de la première exposition universelle de Londres en 1851. Celle de 1844 est la dixième, mais la première a présenter une section de photographie, invention récente, dévoilée au public à la fin de l’exposition de 1839.

Pendant deux mois, en mai et juin 1844, l’exposition sur les Champs Élysées regroupe toutes les familles d’artistes et de fabricants au service des arts et des arts appliqués. Pour la première fois dans l’histoire, les photographes sont présents, cinq artistes daguerréotypistes sont récompensés avec des mentions ou des citations honorables : Sabatier-Blot, Bourquin, Claudet, Bisson, Derussy. Ainsi que trois “planneurs”, trois fabricants de plaqué d’argent : Michel, Belfield-Lefevre, Villeroi, et un ébeniste fabricant de chambres daguerriennes, M. G. SCHIERTZ, rue de la Huchette, nº 29, á Paris qui reçoit une médaille de bronze.

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01.06.2019 Il y a 170 ans, la seconde exposition de photographie : Champs-Élysées, Juin-Juillet 1849

L’exposition générale de 1849 s’intitulait « Exposition nationale des produits de l’industrie agricole et manufacturière ». Elle est la 11e et dernière version de cette manifestation née en . Elle dure 60 jours, du 1er juin au 30 juillet 1849, Champs-Élysées, parmi les 5 494 exposants se trouve plusieurs dizaines de photographes alors appelé “héliographes” car le jury républicain tient en plus haute considération M. Niepce que M. Daguerre.

Huit héliographes sur métal (daguerréotypes) reçoivent une récompense :

Warren Thompson, Vaillat (bronze), Sabatier-Blot, Andrieux, Bisson, Thierry (mention), Plumier, Derussy (citation)

Puis viennent trois noms passés à la postérité, un artiste utilisant des négatifs sur verre à l’albumine et deux calotypistes :

Hippolyte Bayard (argent), Gustave Le Gray, Amélie Guillot-Saguez (bronze)

Enfin, deux ateliers réhaussant les épreuves sur papiers à l’aquarelle et un fabricant de camera reçoivent des médailles :

Les studios Maucomble, Mayer (bronze) et l’ébeniste Schierz (argent)

On remarque que la première femme photographe à recevoir un prix est associée et presque derrière le nom de son mari. Le compte-rendu et la liste des photographes primés sera reproduit dans les premiers numéros de La Lumière. On recommande en particulier la lecture des longues “Considérations générales” du rapporteur Léon de Laborde (1807-1869). Passionné d’archéologie et d’histoire du livre, Léon de Laborde avait commencé sa carrière comme aide de camp de Lafayette puis secrétaire de Talleyrand.

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