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20.07.2015 Making Malecón

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« Construction of the Malecón began in 1901, during temporary U.S. military rule.

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The main purpose of building the Malecón was to protect Havana from the water and the so-called Nortes, but in reality, it wound up serving more for nighttime promenades by Habaneros, for lovers and most of all for individual fishermen.

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To celebrate the construction of the first 500m section of the Malecón, the American government built a beautiful roundabout at the intersection of Paseo del Prado, which, according to architects of the period, was the first one built in Cuba with steel-reinforced concrete. In front of the roundabout, where every Sunday bands played Cuban melodies, the Miramar Hotel was built, which was very much in fashion for the first 15 years of independence and which was the first one where the waiters wore tuxedos (dinner jackets), vests (waistcoats) with gold buttons, and did not have moustaches.

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Subsequent Cuban governments continued the extension of the first section of the Malecón. In 1923 it reached the mouth of the Almendares River between K and L streets in Vedado, where the United States Embassy was built, the José Martí Sports Park and further out, the Hotel Rosita de Hornedo, today, the Sierra Maestra.

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The Malecón continues to be popular among Cubans, especially among those of lesser means whose other means of entertainment are limited.

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It is also a means of income for poorer families, as individual fishermen cast their lures there. In addition, it is a hotspot for prostitution by men (transvestites, transsexuals, or traditional) and women.

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Although the houses lining the Malecón are mostly in ruins, the Malecón remains one of the most spectacular and popular destinations in Havana » (Wikipedia).

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« Para celebrar la inauguración de los primeros 500 metros de malecón, el gobierno de Estados Unidos construyó una bonita glorieta en la esquina del Paseo del Prado que, según los arquitectos de la época, fue la primera obra realizada de hormigón armado –con cabillas- en nuestro país. Frente a la glorieta, donde cada domingo una banda de música tocaba melodías cubanas, se levantó el hotel Miramar, muy de moda durante los primeros quince años de república y donde por primera vez los camareros vistieron de smoking, chaleco con abotonadura dorada y sin bigotes.

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Los siguientes gobiernos cubanos continuaron la extensión del primer tramo del Malecón. Fue en 1923 que pudo llegar hasta la desembocadura del río Almendares y a la altura de las calles K y L del Vedado, donde se construyó la Embajada de Estados Unidos, el famoso Parque Deportivo José Martí y más allá el Hotel Rosita de Hornedo, hoy llamado Sierra Maestra.

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En la actualidad, el Malecón habanero sigue siendo el lugar más concurrido de los cubanos, sobre todo por los cubanos de a pie que carecen de medios económicos para frecuentar una discoteca cuyo pago es en divisas, o un hotel, todos exclusivos para extranjeros ».

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